Que ver Estoril

Que ver en Estoril

La ciudad de Estoril es apenas una población con fama de elegante y aristocrática con su imponente Casino como gran ventana al mundo. No obstante, es la puerta de la gran región de turismo del oeste de Lisboa.

La localidad de Estoril es bastante pequeña y pertenece al ayuntamiento de Cascais. Está situada en la orilla de Océano Atlántico, a unos kilómetros de la desembocadura del río Tajo. Sin embargo, pese a su reducido tamaño, la ciudad da nombre a toda la llamada Costa de Estoril, que se extiende desde la desembocadura del Tajo, en Lisboa, hasta unos kilómetros más al norte.

Aunque los que vivíamos en Lisboa jamás utilizaríamos el término Estoril fuera de esta pequeña franja de terreno entre Cascais y Oeiras, la Región de Turismo de Estoril engloba municipios como Cascais, Sintra o incluso Mafra, para ofrecer una oferta completa de mar, naturaleza y ocio.

Como ya hemos hablado de cada uno de estos lugares turísticos por separado, en este artículo nos centraremos en que ver en Estoril, entendido como la pequeña población que da nombre a toda esa región.

Casino de Estoril

Cualquier ruta turística en Estoril tiene un punto central clarísimo en su famoso Casino de Estoril. Está situado cerca de la costa, en la principal plaza de la ciudad y tiene frente a él un jardín que le separa de la carretera Marginal, la línea del tren y la Costa. Por las noches, destaca sobre todo el entorno por su fachada iluminada.

Casino Estoril

Casino de Estoril. Foto: tm via Wikimedia Commons.

Fue construido en la segunda década del siglo XX y se convirtió en uno de los mayores casinos de Europa por tamaño. A su alrededor se construyó una leyenda de espionaje, conspiraciones e intrigas políticas durante la II Guerra Mundial, ya que dado el estatus neutral de Portugal en la contienda, allí se reunían espías y reyes y políticos exiliados de sus respectivos países. Se dice que en él se inspiró Ian Flemming -creador del personaje de James Bond- para escribir su novela Casino Royale.

Pese a esta tradición de grandeza, visitar hoy el casino de Estoril e incluso sentarse en alguna de sus mesas de juego no tiene mayor misterio. La entrada no está restringida y podemos acceder sin ningún problema, incluso sin código de vestuario -no obstante, la dirección se reserva el derecho a no permitir acceder a quien no vaya vestido apropiadamente (no son demasiado estrictos, pero quizá no sea la mejor idea intentar entrar sin camiseta después de un día de playa)-.

En el Casino de Estoril encontraremos lo mismo que en cualquier otro casino: salas muy grandes de máquinas tragaperras junto a la entrada y, una vez nos adentramos en el interior, mesas de ruleta, blackjack, póker y otro tipo de juegos. Si, ya que estamos allí queremos jugar algo -aunque sea una cantidad testimonial- las tragaperras son la opción más barata de hacerlo. Tenemos de todo tipo, colorido y musicalidad.

Por supuesto, como en todo casino famoso que se precie, el Casino de Estoril cuenta con varios restaurantes -entre ellos uno de los mejores restaurantes chinos de Europa y un buen buffet de comidas y cenas- y un auditorio en el que se celebran actuaciones y espectáculos, en el que han actuado artistas de talla mundial. Quizá este escenario está un poco en decadencia, pero en ocasiones ofrece buenos carteles.

Que ver en Estoril

Aparte del Casino, no hay mucho más que ver en el pueblo de Estoril. La ciudad tiene fama de elitista por haber servido durante el siglo XX como residencia en el exilio para varios reyes y políticos europeos -entre ellos, la Familia Real española- y fue también una de las residencias de verano del dictador Salazar. Por tanto, paseando por sus calles nos encontraremos chalets de lujo y algunas mansiones.

También tenemos una playa en el centro de Estoril: La playa de Tamariz. Está situada justo frente al Casino. Es de arena fina y tiene una vista muy agradable de un fuerte vecino, pero resulta un poco pequeña para los días de más bañistas.

En los barrios de los alrededores, Sao Pedro de Estoril y Sao Joao de Estoril, hay también sendas fortalezas frente al mar que no se pueden visitar, pero que son bonitas desde las playas. Además, son interesantes las cuevas artificiales de Alapraia, que forman una pequeña necrópolis neolítica.

Y, por supuesto, para los aficionados al motor Estoril también tiene importancia, ya que en su cercano circuito de velocidad se celebran habitualmente pruebas de motociclismo, entre ellas grandes premios del Campeonato del Mundo.

Aparte, es un buen destino para los aficionados al golf y cuenta con varias de las mejores opciones de campos para jugar al golf cerca de Lisboa

Llegar a Estoril

A Estoril se llega de manera bastante fácil. En coche, basta con salir de Lisboa paralelo al río Tajo e incorporarnos a la Marginal que nos lleva directamente hasta la plaza frente al Casino de Estoril. Si no hay atascos, en poco más de 15 minutos podemos estar en el centro de Lisboa.

En transporte público, basta con tomar el tren de cercanías de la línea de Cascais que sale de Cais do Sodré. La estación de Estoril está en la plaza principal de la localidad, justo frente al casino.

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